The association

EIRENE is a vibrant and active association. Only one thing stays the same: EIRENE has been working for peace through nonviolence since 1957. The historic peace churches - together with the International Fellowship of Reconciliation - founded EIRENE as a vehicle for international nonviolent service for peace.

EIRENE was founded in Chicago in the USA, but the focus soon shifted to Europe. The first two volunteers were a Dutchman and a Frenchman, both of whom already began their service in 1957. Their goal was to serve the Algerian population, who were suffering as a result of France’s colonial war - a sign of peace and reconciliation. Germany soon became a focus of EIRENE’s work: as the country in which volunteers from countries which had been at war with Germany wanted to undertake service for peace; and as the country which was to become a source of service for peace.

EIRENE is now a registered association with more than 260 members from a variety of countries, of various ages, and with a variety of outlooks.  The international office has been in Neuwied am Rhein since 1976.

EIRENE is on the way to becoming an anti-racist organisation, which relies on members and employed staff who, starting from a variety of viewpoints: develop visions of people living together nonviolently; work together to bring about personal, conceptual, and structural change; and overcome all forms of discrimination through nonviolence.

History

Since 1957 EIRENE is active for justice, peace, and the integrity of our one world.

No violence! No discrimination!

EIRENE is on the path towards becoming a non-discriminatory organisation. We want everyone who works with EIRENE to feel that they are appreciated when they are working together with other people in EIRENE. We want them to be able to develop their potential in a good work atmosphere.
Heute ist es umso wichtiger, dass die ökumenische Friedensorganisation EIRENE das verkörpert, wofür die Friedensgöttin EIRENE 400 vor Christus stand: für einen Frieden als Basis von Wohlstand für alle; als Grundlage einer gerechten Gesellschaft; als Gegenmodell zu einer hochmilitarisierten Welt.
Wolfgang Kessler, 20 Jahre Chefredakteur von Publik-Forum, heute freier Publizist
EIRENE gibt jungen Menschen Gelegenheit - ich wähle Worte von Papst Franziskus - , "Beschützer und nicht Räuber der Welt zu werden, Schönheit zu säen..., zu erkennen, dass wir zutiefst mit allen Geschöpfen verbunden sind auf dem Weg in Gottes unendliches Licht".
Johannes Meier, Professor für Katholische Theologie
Weltwärts mit EIRENE in Marokko – für unsere Tochter Thekla ein Jahr mit vielen Herausforderungen, vor allem aber mit Gewinn für ihre spätere berufliche Orientierung. In dem Projekt mit Geflüchteten wussten wir sie jederzeit gut aufgehoben und von den EIRENE-Fachkräften intensiv begleitet.
Tobias Schwab, Journalist
Nachdem unsere Tochter als EIRENE-Freiwillige in Uganda war, war es wunderschön im Jahr darauf eine junge Frau aus Uganda in unsere Familie aufzunehmen. Das war sehr bereichernd für unsere Familie. Denn gegenseitiges Verständnis braucht Begegnungen!
Christiane Bals, Lehrerin
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